美国大学的校园资源,你充分利用了吗?

2017-08-04 23:15:29

◎ 文 / 左微

在华盛顿大学留学的几年里,除了学习,我在学生社团、学校机构、课外活动等各个方面也有很多有意思的经历,得到了各个方面的成长锻炼。今天我希望通过这篇文章,与大家分享留学生可以利用的校园资源、应该去打交道的学校机构以及有特色的校园活动,给大家一些启发和帮助。

学术顾问为你排忧解难

如果大家遇到选专业或者选课方面的疑问时,非常建议去找学校的学术顾问(academic advisor)聊聊天。他们是学校雇来为学生解决选专业、选课程等学术问题的,与学生一对一进行咨询谈话是其工作职责,而他们多年的经验经常能够很快帮助迷茫的留学生们理清思路,搞明白下一步要做什么,要达到哪些条件才能申请自己想要的专业,需要更多信息的话应该继续询问何处等。

华盛顿大学设有本科生学术咨询部门(Undergraduate Academic Affairs Advising),该部门负责设计和安排课程,提供校园学习资源,帮助学生选择适合自己的专业,认清自己的学术目标和方向。学术顾问可以帮助华盛顿大学的本科生了解这个诺大校园的学术结构,推荐学生利用适合自己的校园资源。在与学生的互动过程中,他们除了为学生排忧解难、出谋划策、提供信息,同时也能提供多元化的观点,注重提高学生的批判性思维和做决定的能力。而要和这些学术顾问见面咨询很简单,学生可以在学校官网预定30分钟的面谈时间,也可以直接前往学术咨询部门进行简单咨询。

我曾经和学校的一位学术顾问聊天,向她询问中国学生去他们办公室咨询最常见的问题有哪些。她说很多时候中国同学对于学习什么专业比较纠结:一种是不知道自己应该学习什么,到底对什么感兴趣;一种是知道想要学什么,但是自己的想法往往和家里希望他们学的专业相冲突——比如自己想学习艺术或者文科,但是家里希望其学习商科、理工科这些更实用的学科。遇到后者这种情况,有些同学迫于家里的压力妥协了;有些同学努力做家里的工作,最终自己的意见获得了家里的支持;还有些同学会读双学位,一个是家里希望自己读的,一个是自己喜欢读的,虽然很辛苦吃力,但是两边都有交代,也有人坚持读下来了。通过和这位学术顾问的聊天,我觉得她对于国际学生的学习习惯、压力、经历都有不少的认知,并且能够提出很好的建议。因此,大家如果有任何选课、选专业、学习资源等方面的问题,不妨在自己学校联系类似华大本科生学术咨询部门这种学校机构,早日请他们为你排忧解难。

心理咨询并不是件丢脸的事情

在关注学习成绩的同时,我认为留学生的心理问题尤其需要被关注。留学生们远离家乡的亲人和朋友,要承受很多的差异和不适应。留学期间的孤独感、压力、挫败感、无助感都可能乘虚而入,影响留学生的身心健康。如果没有健康的心理和抗压能力,可能其学业、生活、身体等等各个方面都会受到影响。

也许在我们的文化中,对于心理问题以及看心理医生都有些难以启齿,觉得去看心理医生是件很丢脸的事情。但是在美国的大学里,有了心理问题看心理医生没有什么大不了的,就和感冒、发烧、过敏时去医院看医生一样正常。

我所在的华盛顿大学有Hall Health,它有点像是国内学校的校医院,平时同学除了感冒、发烧、摔伤、过敏等身体问题会去以外,心理如果有难受的地方也会去。另外,华盛顿大学也有专门的心理咨询中心(Consulting Center),学生既可以提前电话预约或者上门预约,与专业的咨询师关起门来进行一对一的保密性咨询,也可以按照先来后到的原则尝试电话当天预约或者当天上门等待空位,运气好的话可以马上和咨询师见面。

我采访了华大的两位心理咨询师,她们在平时的工作之中都和国际学生有一定接触。

陈佳文治疗师提到,在美国,对于心理问题,很多人提早发现问题提早治疗,就能及早康复。而有些国际学生来咨询她的时候,抑郁症已经比较严重了,治疗起来难度就比较大,其实应该早发现早治疗,这样能够更快地恢复。

她建议第一步大家应该照顾好自己,吃好睡好,少熬夜;然后生活尽量保持平衡,在繁重的课业之外还要注意花时间做运动、听音乐、出去走走、参加社交活动等等。她也希望那些觉得学业有压力的同学学会运用校内合适的资源,不要害怕在office hours找教授或助教咨询问题;同时也可以找学校的academic advisor咨询,这些都是学校提供的帮助学生的资源,应该充分去利用。

关于和美国同学交朋友,陈佳文认为,很多时候我们可能心里有很多负面想法,在任何行动都没有采取时就因为自己的负面想法而放弃:觉得自己英语不好,觉得人家不需要与自己交朋友……这些想法不一定和现实吻合,也不利于自己积极采取行动。留学生应该把这些负面想法放在一边,才能更有信心地去参加学校团体或兴趣班,认识更多人。当遇到别人没有回应或遭到拒绝时,大家不要往坏处想,不要钻牛角尖,因为这可能不是你的原因,而是对方当时不想花很多时间交朋友,在忙别的事情。

另一位骆怡安治疗师提到,她接触到的国际学生来做咨询缘于不同的原因:刚来的时候会有不适应的问题,说英文容易紧张不自信,有人际交往的压力,有跟家人相处的苦恼,有职业生涯规划的问题,有情绪纾解的问题……她鼓励大家和不同的人多交往,遇到挫折时不要气馁,要多试几次,总会有人想和你交朋友的。美国的文化还是很鼓励“坚持不懈”以及“主动出击”的,你需要一直不断地鼓励自己。

在我所在的华盛顿大学,学生无需预约便可以直接进入心理咨询中心;24小时开通的“安全校园”服务热线有专人解答;教授被鼓励将“安全校园、心理咨询中心”等信息放在课表附页里;全校范围内有增加学生受挫能力、抵御困难能力的“向前失败”(fail forward)培训;每年一度有以“珍惜生命”为主题的数百人校园徒步走。课堂上教师鼓励学生抒发自己的感觉,在相关话题中引入对心理健康问题的关注。我觉得华盛顿大学对于学生的心理问题给予了充分的尊重和支持,让学生不仅能够有地方找人倾诉,还能得到最及时、最有效、最便宜(或者免费)的治疗与帮助。

通过学生俱乐部提高能力

美国有句俗话:“只学习不玩,好孩子也会变呆子。”(All work and no play makes Jack a dull boy.)这句话也适合留学生的生活。事实上,留学生的学习生活内容可以是丰富广泛的。教室和图书馆的知识学习是一种众所周知、很受认可的学习类型,那么在课堂之外,在学生俱乐部(student club,本文“学生俱乐部”和“学生社团”代表同一含义)里进行的则是另一种对人的综合素质和全面发展十分有益的学习,是一种在人际沟通方面、在玩和尝试的过程中进行的学习。

华盛顿大学里注册的学生社团组织有800多个,学生社团各种各样,从体育活动到艺术爱好,从学术研究到兴趣爱好,无奇不有。华盛顿大学副校长、主管学生工作的Denzil Suite博士在接受我采访时曾经自豪地说道:“各位留学生,不管你的兴趣爱好是什么,你在华大校园都能够找到适合自己的学生社团。如果800多个学生社团里面没有一个是你喜欢的,你可以组建自己的新社团——只要有五名成员,该社团就可以在学校注册。”

有些学生社团会组织社交活动,将业界人士以及毕业几年的校友请回学校,与在校生进行互动分享,使得学生有机会提高自己的社交能力,与感兴趣的行业人士交流。有些活动是通过讲座进行,有些是社交午餐或者晚餐,参加活动的学生还有可能争取活动之后的“自由交谈时间”。学生可以在实践中提高社交能力,与在职人士建立起联系,从而获得进一步接触的机会,甚至还会意外收获实习和工作推荐的机会。

我曾经采访过不少留学生,他们很多人都谈到了参加学生俱乐部对于自己各方面的影响和改变。

袁梦真同学是华盛顿大学工业工程专业本科毕业,目前在康奈尔大学读研。她最爱的学生社团是华大中华创业与创新联盟(China Entrepreneur Network, CENUW),曾担任主席,负责组织一系列的商业社交活动和商业竞赛等。她说:“大学四年,我最大的改变就是变得更加开放,更喜欢交朋友。我高中过来的时候,是和一批青岛的朋友一起过来的,当时的圈子非常小。到后来,我的社交范围就扩展到这个圈子外的朋友,认识很多不同专业的朋友。加入CEN之后,还认识了很多西雅图的名人,收获很多。”

她后来因为出色的表现成为社长。关于这段经历,她回顾说:“做社长的话,花费的时间其实蛮多的,大概一周七个小时左右,而且很多时候压力也很大。但是我们组织很多活动的时候,既帮助了社团的社员,提高了大家的组织领导能力,同时也能帮助更多的中国留学生更好地融入美国的社会,为他们提供一些建议。虽然是志愿来做这件事情,但是我觉得做起来非常有动力。我们做创意大赛,负责拉赞助,找演讲者,需要做很多事情,但是自己会觉得这些都是很有意义的事情。我坚信有付出一定会有收获,参与社团活动带给我很多意想不到的收获,从中我可以认识很多经验丰富的成功人士,结交许多志趣相投的好朋友。”

另一位同学Sherry,华盛顿大学生化专业,2016年2月份本科毕业。她认为参加学生俱乐部活动培养了自己的领导力。她总结自己的经历时说道:“美国的学生社团可能在很多方面和国内大学的社团有点不一样。比如说,他们在社团里的工作其实可以非常严肃认真,很多时候也非常有组织,你往往会和社会上的很多大人物(大公司CEO、政府高官)打交道,甚至会和政府联系或合作做一些大事情。”

这样的事情我自己就亲身参与过多次,我的总体感受是,美国学生的社团很多时候并不只是限于学生范围内的活动,而是涉及很多产业和领域,基本上可以说是一个带领本科学生走入社会实践并锻炼很多工作能力的重要机会,是一个提前适应社会和工作的非常好的平台。

留学是一个广义的概念,除了在教室和图书馆里的学习,在丰富多彩的学生俱乐部也可以快乐地学习,在与人的沟通交流中也可以得到历练成长。充分利用学校资源,遇到问题时积极寻找解决办法,在平时的学习、生活、社交中获得真挚的友谊……留学生活有无数种过法,关键看你们怎样把握和利用机会。欢迎大家勇敢尝试各种校园里的资源提升自己,并且期待大家以后和我分享。

作者(左三)采访华盛顿大学副校长Denzil Suite (左二)

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扫码购书作者简介

左微,湘妹子,本科就读于复旦大学新闻及对外汉语学院,曾在《纽约时报》、湖南卫视实习。之后在上海新东方学校开心地教托福;2010年留学美国华盛顿大学,五年间取得了英语系博士学位,教育学、英语教学和经济学三个硕士。平时在西雅图中文电台担任主持人;目前任职于华盛顿大学,微信公众号为weishare2015。

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