爱城留学记录

2017-08-04 23:15:28

◎ 文 / 张盈盈很小的时候,大不列颠对我而言还只是一个满是金发碧眼人们的遥远国度,看着电视里出现的那些异域风情画面,我并没有想到若干年之后自己能够有机会去那里,白天奔波在各个教室听课、讨论,晚上坐在图书馆里赶论文,周末坐小火车去海边吹上一阵苏格兰的海风。每每回想留学的那段时光,我都觉得,它美妙得如同一场梦,真想一直沉浸其中不愿醒来。

第一周:兴奋or挫败?

夜幕中到达爱丁堡机场,由于转机,近20小时的飞行让我在兴奋之余也满是疲惫,和父母道过平安便睡下。在爱丁堡大学的第一周是每年开学的新生周,校园的每个角落都可见各个社团的摊位,大小活动从早到晚办个不停,我每天拿着好吃好喝的逛校园,交新朋友,认识这一年里要一起奋斗的同学和老师们。我也第一次体验了苏格兰的传统民族舞蹈凯利舞(Ceilidh dance),在学校大礼堂Teviot Hall,一大帮各种肤色的学生穿着苏格兰格子裙,伴着传统乐曲尽情地跳了起来。从小四肢不协调、毫无舞蹈细胞的我站在一旁看了两分钟之后,也被这无比热情的舞蹈感染,忘了尴尬、退缩,竟然加入他们跳了近半小时。

当然,第一周也不尽是迎接新生活的兴奋,去银行开户的经历就让我备受打击,挫败感十足。出国前,我一直觉得自己英语挺好,雅思成绩拿了7.5分,以为自己在英语国家生存起来应该一点问题也没有。事实呢?那天我和同伴一起自信地踏入银行,和工作人员说要开一个新的银行账户。紧接着我们被带入了一个小房间,一个年轻的女工作人员接待了我们。坐定之后,她和我们开始沟通开户的各种细节。沟通时,我发现她说的英语我根本听不懂,尴尬极了,连蒙带猜的那十几分钟显得特别漫长,于是我不断地把眼神投向同行的朋友以寻求帮助。他的状况比我要好一点,能听懂大部分,因此他帮我把整个内容和工作人员进行了沟通。走出银行,我知道了这是所谓的苏格兰口音,和正统的英音不一样。由此我暗暗为自己未来一年的生活捏了把汗,我能听懂老师的课吗?能和当地人无障碍沟通吗?好在后话是,在英国,绝大部分接受过高等教育的人口音都没有那么重,所以就算生活在苏格兰也没有太多问题。

学习轻松?

英国学制短,英格兰本科三年(苏格兰地区本科四年),硕士一年。而且英国假期很多,除了正常的寒暑假,每年还有圣诞节(12月)和复活节假期(4月)。这两个假期都为期一个月左右,大部分硕士研究生在复活节之后就没有多少课程了,多数时间都在写论文。因此,在如此短暂的时间里要完成全部学习任务,压力其实很大,我当时每一门课都要求写4000字论文,毕业论文则是一万多字,deadline一个接一个不停歇。

作为转专业的学生(本科商科,硕士教育学),我没有其他科班出身的同学的好底子,也不是天生的学霸,因此在专业课上颇为吃力,特别是有一门课程Research Methods里面全是晦涩难懂的专业名词,让我一度非常头疼,第一期的论文我只拿了不到50分,在英国40分及格,但是学校要求每一门课程最终分数不低于50分,且爱丁堡大学没有补考,也就是说我第二学期的这门课一定要非常高才能把上一学期的低分拉上去。知道了情况的严峻性之后,我再也不敢怠慢。第二学期写这门课程论文的时候我扎扎实实下了功夫:熬夜读书,看文献,为了彻底搞清楚文献里的术语和理论,我还请教了同学和室友。在我的努力之下,这篇论文最终拿了70分,让我免于因成绩低于50分而无法完成学业被迫卷铺盖走人的尴尬。现在想来,自己当时也是不懂事。习惯了在国内读大学严进宽出的生活,出国后一开始也就没有特别努力,然而国外大学更偏向于宽进严出,加之和母语者相比,我们留学生的英语能力要薄弱一些,所以想要轻松读书其实不大可能。熬夜学习是留学生的家常便饭,有时候深夜看书看累了,想去厨房里弄一些吃的补给能量,结果进去发现室友们都在弄吃的——简单地烤个薯条,热几片比萨。一问大家,都是因为看书看饿了。可想而知,留学生活绝不是很多人想象的吃喝玩乐。

交友难?

我的家庭条件不算优渥,而英国的学费和生活费不算少。因此大二时,我向家人提出出国想法的时候还是有些担心,还好家人无比支持我,让我不用担心费用问题。还记得我妈当时的一句话:“挺好!出国好,趁着年轻出去见识见识,以后可能就没这种机会了。去吧,费用别担心。”也正因为如此,我很珍惜自己的留学机会,到了英国,我希望自己最大程度地利用这一年多的时间。去之前我知道很多中国留学生习惯了继续待在中国人圈子,不和外国人社交,我不希望自己也是这样,不然出不出国就没有任何区别,只不过换了个地方听课写论文罢了。所以,除了中国好朋友,我也努力结交外国同学和外国室友,与他们成了很好的伙伴。

如果担心不知道如何认识外国朋友,那就从共同的爱好开始,篮球、足球、音乐、瑜伽等等,参加一些自己感兴趣的活动就能认识啦!先迈出第一步——打招呼,接着谈共同爱好就没有那么难了。如果自己实在没有什么兴趣爱好,做一些美味的中国食物邀请外国朋友来吃也是很好的选择,这些对他们来说不常见的中国美食还是很有吸引力的。

黑暗料理?

经常听到不少人吐槽英国食物太难吃,各种黑暗料理让人目不暇接,从仰望星空派到羊杂碎香肠(指苏格兰“国菜”哈吉斯,英文为haggis)。可是在我眼里,英国还是有很多好吃的,比如,我现在依然深爱的英式早餐和炸鱼薯条。

周末没课的时候,我会睡到自然醒,走去爱丁堡老城的中心大道英国皇家大道(Royal Mile),在拐角处的餐厅点一份full English breakfast。这份早餐分量多,吃完能顶大半天,到下午都不饿。英式早餐包括油煎过的两片培根、一根香肠、一个鸡蛋、炸薯饼块、烤蘑菇、烤番茄、焗豆子以及两片抹上黄油或者果酱的吐司,饭量小的人应该可以分成两顿吃了。而有150多年历史的炸鱼薯条(fish and chips)也很好吃,特别是去沿海的小镇,在沙滩沿线的小店里点上一份食材新鲜又炸得恰到好处、香脆无比的fish and chips,一边品味美食一边晒太阳吹海风别提多美好了。

如果吃不惯英国菜也别担心,在英国能吃到全世界的美食,不论是地道的法国菜、意大利菜、墨西哥菜还是日本料理、韩国烤肉、正宗的川菜湘菜都能吃到。当然下馆子不便宜,更省钱的方式自然是自己做。大学宿舍都有厨房,并且工具一应俱全。总有学生担心自己出国后不会做饭怎么办,在我看来,出国后人人都会为了吃成为中华小当家。我总说:“留学生出国前在新东方培训英语,出国了也仿佛在新东方(烹饪学院)培训厨艺。”我是一个出国前只会番茄炒蛋的人,现在能做出一大桌菜招待朋友,这些都是亏了这一年的留学生活。想吃什么自己做,回锅肉、烤肋排、红烧肉、炖猪脚……只有想不到,没有做不了。

英式早餐旅行方便?

英国不大,铁路、公路也比较发达,周末趁着好天气,我会和朋友结伴搭个小火车或者巴士去周边城市或者小镇来个day trip,花一天时间走一走,感受不同地方的魅力。当时为了见识威廉王子和凯特王妃相遇的地方有多浪漫,我去了圣安德鲁斯,发现是一个只有几条马路却无比美丽的海滨小镇,想必当年威廉和凯特一定牵着手沿着海岸线走了很久。因为想看看世界顶级的学府里学霸都长什么样子,我去了牛津和剑桥大学,发现学霸的颜值居然也很高,世界果然有时候也不是那么公平。为了能拍到一张尼斯湖水怪的照片,我去了苏格兰高地,在出现尼斯湖水怪的湖边走了半小时,但除了假水怪的雕塑其他我什么也没见着,还被淋了一身雨。对,英国的天气就是这么变幻莫测,上一秒还艳阳高照,下一秒可能就乌云密布、狂风暴雨来袭了。

当然,除了英国国内,从英国去欧洲各国就跟我们在国内出省一般容易,趁着假期我也抽空去了欧洲玩。为了能出去玩,我和小伙伴们自己办签证,订机票酒店,搜攻略,以前看似复杂不敢尝试的事情,后来上手了其实也很简单。在欧洲,我见识了死活不愿意说英语的高傲的巴黎人,连续在东欧吃了八天猪肘子(因为好吃且便宜),穿着三双袜子在雪地里走了几个小时就为了能饱览荷兰风车村的美。几趟旅行下来,路上碰到的各种问题也都一一被顺利解决,我再也不怕去语言不通的陌生国家了。

打工无限制?

在英国,留学生是能够每周工作20小时的,一般很少数的中国留学生会选择去打工,一方面确实是因为学业紧张无暇顾及其他,另一方面就是大多数中国学生似乎没有边读书边打工的习惯。即使有中国学生去打工,工作地点也多半在中餐馆和中国超市为主,因为语言优势让我们比较容易得到这样的机会。当然也有一些学生选择去大型百货公司或者旅游纪念品商店工作。我在最后一个学期写论文之余,开始在宿舍楼下的旅游纪念品店打工。在打工的半年里,我收获最大的是语言,因为我需要每天全程与我的外国同事和顾客交流,想来一年里说英文最多的时间就是这半年了。经过这半年的历练,我的英语流利和地道程度都大大提升。很多人关心打工的工资,其实只是打工而已,工资高不到哪里去,我当时的收入是英国的最低工资标准,时薪六镑左右,挣的钱也就补贴一下零用钱。

个人觉得,在国外留学应以学习为重,更多的时间和精力要用来准备作业和论文,所以打工与否大家还是应该量力而行,不要耽误学业。

最后:留or走?

毕业后的去留问题我纠结过很久。出国时我本铁了心想要多待几年再回国,然而这个坚定的想法在我妈一年后来看我之后发生了改变。9月,完成所有的学习任务之后,我邀请妈妈来英国玩,在爱丁堡机场接到她之后,她陪我搬了房子,一起吃了无数顿中国菜(当时妈妈吃不习惯西餐),南到布莱顿,北到爱丁堡,一周半的游玩时间一晃就过了。而我把我妈妈一送走就开始陷入了无尽的思乡之情中:好久没体验家人在身边的感觉了,以为自己不会如此想念,然而事实证明我想错了。大概10月份时,我跟爸爸妈妈沟通了回国的想法,不曾想当初也执意让我在国外多待几年的妈妈也改口说:“好,回来好!我和你爸都想让你回来。”听到那句话的瞬间,我就彻底放弃了继续留在英国的想法。

两个月后的12月31号,我踏上了回国的飞机。当时和我一起出国的中国朋友们大部分也选择了回国,有的在国外挣扎了几个月或者一年之后还是回来了,因为好的工作机会确实不多。而依然留在英国的朋友里,1/3选择了读博,1/3找到了还不错的工作,还有1/3是嫁给了当地人,其中有个朋友还生了一个让我羡慕无比的混血小宝宝。

在我看来,留或者走都是好的选择。想留下来总有办法,而回国的人也许在国内能遇到更好的机会,只不过看个人的想法和志向罢了。当然,机会是留给有准备的人,现在工作签证越来越难申请,门槛逐年增高,想要在当地找工作的话,从一去英国就可以多留意招聘信息了。我有一个在伦敦学金融的朋友,从10月(9月入学)就开始找工作、面试、失败再面试,在第二年6月成功入职了一家美企的伦敦分公司。所以只要知道自己想要什么了,那就放手一搏吧。

今年4月我办好了英国旅游签证,6月再次重返英国。七年之后我终于要再一次踏上那片土地了。从拿到签证的那一刻开始,我就在为自己的旅行做具体计划了:回爱丁堡爬亚瑟王座,逛格拉斯广场(Grassmarket),拜访老友,吃无数顿英式早餐,去伦敦的海德公园散步,西区戏院看《歌剧魅影》,去湖区来一次徒步等等。如果七年前是一场美梦,那么七年后的我终于要再次重温那个美梦了。虽然今天的我不再是当时那个每天为了作业和分数奋斗的我,但我希望自己依然带着当年那颗简单而纯粹的心回去,再做一次梦,梦醒之后继续坚定地生活。

作者前往苏格兰高地出游拍的美景 作者简介

张盈盈,长沙新东方学校雅思、托福口语教师,爱丁堡大学英语教育专业硕士。雅思8分,TKT证书持有者,多次被评为长沙新东方学校优秀教师。发音纯正,学术与娱乐精神兼具,不仅对雅思、托福备考有深刻理解,对于留学申请也颇有心得,深受学生喜爱。

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