这个much用法有点难

2017-08-04 23:15:18

◎ 文 / 张满胜

我们先来看下面这道选择题。

1. But the striking thing about the company is ____ achieving such unprecedented goals.

A. how much a chance it has

B. how much of a chance it has

C. how much a chance it has of

D. how much of a chance it has of

E. how much it has a chance of

看到这些选项,或许有读者会觉得有点犯晕吧?事实上,这句话的出处为《经济学人》杂志,正确答案是选项D,完整的句子为:

But the striking thing about the company is how much of a chance it has of achieving such unprecedented goals.

有一位读者通过微博私信针对这句话提问:“这里的how much是作状语修饰has吗?那为什么不写成‘how much it has a chance of achieving such unprecedented goals.’原文中how much 后面为什么有个of?”

其实,这个句子的构造与much的用法有关。要回答这位读者的这个问题,我们就要知道much的用法。下面笔者将从三个方面来分析上面这句,以期能解答读者的疑惑。

句子结构分析

我们先来看该句的构造过程。

Step 1:have a chance of doing something的搭配

首先是have a chance of doing something的搭配,表示“有可能做某事”。所以,对应于上句就是:

1a. It has a chance of achieving such unprecedented goals.

这家公司有可能实现这些前所未有的目标。

这里it指代the company。

Step 2:添加much of表达程度

其次,在a句基础上,我们再添加much of来修饰a chance,表达可能性的大小:

1b. It has much of a chance of achieving such unprecedented goals.

这家公司有很大的可能实现这些前所未有的目标。

这里much of a chance是一个名词短语,作has的宾语。这里much是代词。

Step 3:添加how修饰much并进行提问

再次,在b句的基础上,我们再通过how来修饰much,对much进行提问,说成how much,表示“多大的程度”。又因为充当has宾语的much of a chance是一个完整的名词短语,不能被分割,因此how much of a chance也是一个整体。于是一起提到句首,说成:

1c. How much of a chance does it have of achieving such unprecedented goals?

这家公司有多大的可能来实现这些前所未有的目标?

说到这里,我们就可以回答上面这个问题:“这里的how much是作状语修饰has吗?”回答是否定的。这里的much是代词,被how修饰,说成how much,类似的还有too much、far too much、so much等等,然后how much of a chance作为一个整体的名词短语,充当has的宾语。也就是说,how much不是作状语,而是帮助构成名词短语how much of a chance,是宾语的一部分。

Step 4:将倒装语序还原成陈述语序,改为名词从句

第四步是把c句这个特殊疑问句变成名词从句,此时我们只需要把c句的倒装语序“how much of a chance does it have of …”改为正常的陈述句语序,说成:

1d. … how much of a chance it has of achieving such unprecedented goals.

Step 5:将名词从句用在is后面作表语

最后把d句用在is后面作表语,即构成一个表语从句:

1e. But the striking thing about the company is how much of a chance it has of achieving such unprecedented goals.

不过,对于这家公司,人们非常关注的是,它实现这些空前的目标的可能性到底有多大。

由此可见,原来这个句子是如此一步一步演化过来的。

“MUCH OF A +单数名词”来源分析

从以上五步演化中,我们发现,其中第二步非常关键,通过添加much of修饰a chance,构成much of a chance,据此可以提炼出“much of a +单数名词”这个结构。那么为什么要添加much of 呢?这个结构的源头是什么?这就涉及much的逻辑语义用法了。如果不知道这点,一般英语学习者就不会想到添加much of。

我们都知道,much可以表示“程度的大小”(by a great amount)以及“内容的多少”(a large amount of something)。前者是作为副词(如下面a句),后者是作为代词(如下面b句),下面举例说明。

2. a. I love you very much.

我非常爱你。

b. Much of the city was destroyed in the fire.

这座城市的很大一部分在那次火灾中被毁了。

a句中的much被very修饰后构成very much,再修饰love,作状语;b句中的much是代词,指the city中的“很大一部分”,构成名词短语much of the city,作主语。

为什么要加of呢?我们可以从下面的比较中找到原因。我们都知道,英文中的名词可以分为三类:单数名词、复数名词和不可数名词。谈论复数名词的数量多少可以用many (如many cities),谈论不可数名词的数量多少可以用much (如much money),那么我们该如何谈论单数名词的数量呢?请看下表。

从这个表格可知,我们可以用many和much来分别限定复数名词和不可数名词(见上表中“名词的限定1”,此时的many和much是限定词),但不能限定单数名词。另一方面,我们还可以把many和much用作代词,后接介词of和限定词(比如the),再分别接复数名词和不可数名词(见上表中“名词的限定2”)。这个“much of +限定词”结构可以用来限定单数名词,因此可以说成much of the city。这就解释了为什么有of存在,因为我们无法用many或much直接修饰单数名词。这就回答了上面关于“原文中how much后面为什么有个of”的提问。

注意,如果是专有名词(如China)或代词(如it或us),此时of后面是不接限定词的。比如说much of China、much of it、many of us等。

总之,对单数名词的修饰结构是“much of +限定词+单数名词”。请看例句。

3. I didn’t enjoy much of the film but I liked the ending.

这电影很多地方我都不喜欢,但我喜欢它的结局。

根据语境的需要,这里的限定词可以是the或a(n)(这里涉及the和a的用法区别,这不是本文的话题,故不再展开讨论),因此就有了“much of a +单数名词”结构,基本含义是“在很大程度上……,算得上是……”。下面就来具体谈谈该结构的常规用法。

“MUCH OF A +单数名词”用法上面我们阐释了“much of a +单数名词”的来源。对于这个结构的使用,我们需要注意两点。

1. 具有程度大小的单数名词

因为much这里本质是表达程度大小的,因此,后面的单数名词主要也是一些具有程度大小的名词。比如chance (机会,可能性)是有大小的,因此可以说much of a chance。再比如challenge (挑战)是有大小的,因此可以说much of a challenge。请看例句。

4a. You are bloody close to being a native speaker, Clint. So, that shouldn’t be much of a challenge to you!

Clint,你的英文都快接近母语水平了,因此这对你应该不是什么挑战。

2. 该结构多用于否定句和疑问句中

正如much多用于否定句和疑问句中,因此,“much of a +单数名词”也常用于否定句和疑问句中。一般词典上干脆就写成“not much of a +单数名词”。比如上面a句中前有否定shouldn’t。再比如原句how much of a chance是来自特殊疑问句的转化(说到这里,笔者想提醒的一点是,上面Step 2中much的使用其实是不规范的,应该像下文所说的将much改为something,但当时为了减少读者的理解负担及保证结构变换的一致性,所以笔者没有作调整。)

在肯定句中,我们多用something来替换much,比如:

4b. That should be something of a challenge to you.

那对你来说应该是有点挑战。

这里much of和something of都是为了描述challenge的程度大小。当然可以去掉直接说成:

4c. That shouldn’t/should be a challenge to you.

那对你来说应该不会/会是一个挑战。

再看下面例句。

5. It is frightening to sit down before a blank sheet of paper and know that an hour later, nothing on it may be worth keeping. It is frustrating to discover how much of a challenge it is to transfer thoughts and feelings from one’s head onto a sheet of paper. It is upsetting to find that an apparently simple subject often turns out to be complicated.

这里的how much of a challenge同how much of a chance结构完全相同,都是来自疑问句。

下面我们再来看一个真正的疑问句。2013年,央视3·15晚会曝光苹果公司对中国消费者不公平待遇。随后有媒体采访李开复,女主持人这样提问。

6. I want to ask you first about Apple, because it does seem likely that Apple is under threat in China. How much of a threat is Apple facing and why would you say this is happening?

我们知道,threat (威胁)是有大小程度之分的,因此可以用much of a结构,然后添加how进行提问,于是得到上面这句。我们将“How much of a threat is Apple facing”还原成简单陈述句然后进行变换。

Step 1—简单陈述句:Apple is facing a threat.

Step 2—添加something of进行程度表达:Apple is facing something of a threat.

Step 3—将陈述句改为否定句,用much:Apple isn’t facing much of a threat.

Step 4—添加疑问词how和much of变成疑问句:How much of a threat is Apple facing?

今天我们讨论的“much of a +单数名词”这个结构非常有用,在口语中常常用到,比如下面这些句子。

“不太着急”可以说成:“I’m not in much of a hurry.”我们还可以进一步对much进行程度修饰,比如添加too说成:“ I’m not in too much of a hurry.”或者添加that说成:“I’m not in that much of a hurry.”

此外,“没有多少区别”可以说成:“There isn’t really much of a difference between any of the choices.”“这没什么可惊讶的”可以说成:“It wasn’t much of a surprise.”“那就有点悲剧了”可以说成:“That’s something of a tragedy.”

我们再来看下面这个好例句。

7. Success in life is not a matter of getting everything. That’s impossible and wouldn’t be much of a joy if it were possible. Success is a matter of getting what you need.

成功的人生不是要获得一切,这也不可能。即便可能,那也无多少乐趣。成功的人生是获取你所需要的。

想聆听张满胜老师对这篇文章的深度音频讲解?扫右侧二维码即可收听!

扫码听本文精讲

上一篇回2017年8月第8期目录 下一篇 (方向键翻页,回车键返回目录)加入书签

© 2016 毕业论文网 > 这个much用法有点难